巴尔提摩的活力二重唱

纪念日之荣耀赞助者的故事#37:伯妮塔和塔兹韦尔桑顿给数不清的后代留下了宝贵的属灵传承。

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编者按:今年“家庭生活”在谈论有关纪念日的话题——我们的和你们的纪念日。2016年我们要庆祝第40个纪念日,在这40年里,神借着我们给像你一样的人们提供帮助和盼望。但是更重要的是,我们在帮助夫妻庆祝婚姻的一年又一年。点击这里,阅读更多关于这个纪念日之荣耀赞助者的运动。

塔兹韦尔和伯妮塔•桑顿于1993年结婚,婚后不久,他们就开始想如何将他们二人一体的生活过得更好。虽然这个婚姻对他们来说都是初婚,但是塔兹韦尔已经经历过好几次失败的恋爱关系,而伯妮塔也已经是一个9岁男孩的单亲妈妈。

婚礼结束几周之后,他们的婚姻就受到了试验:塔兹韦尔失业了。而生活在一个重组家庭,这本身就有独特的挑战。桑顿一家知道他们需要神的帮助,但是不知道在哪里可以找到这样的帮助。

然而在他们婚礼过去几个月之后,发生了一件事,这件事改变了塔兹韦尔和伯妮塔,他们变成了一对活力二重唱,非常热心地去帮助他人。在过去的22年间,神借着他们,改变了东海岸数以千计的婚姻与家庭。

夫妻二人同工

在他们高中毕业20多年之后,伯妮塔和塔兹韦尔重新联系上了,他们的故事就此开始。那时,伯妮塔是一个独自抚养儿子的单亲妈妈。“我知道在神的旨意之外生活是怎样的,”她说, “你的心会碎的。但是更重要的是,(因为)我转向了神,我知道接受他的爱、饶恕与恩典是怎样的。你会更加爱上神,你想要为他而活。”

她儿子出生后,她就开始尽她所能去和别人分享耶稣的事情,她参与教会的福音事工,也向那些在她社区里无家可归的人传福音。当她思考未来丈夫这一问题时,她向神祷告说,“父啊,请伸开我伴侣的胳膊和腿,因为我想要一个爱你的男人,一个我可以敬重的,并可以和他一起侍奉你、与他一同成长的人。”

那时,塔兹韦尔是他所在教会的执事,伯妮塔被他的信仰所吸引。但是当她邀请他和她一起去街上传福音时,他说,“我对那个不太感兴趣。”所以她相信神会引领他们去做一些可以同工的事情,一些可以改变他人永恒归宿的事情。

认识到婚姻是委身

桑顿夫妇还记得他们第一次参加周末纪念之婚姻短假® 的讲员们,克劳福德和凯伦•洛里特斯。他们谈到了婚姻中的一些艰难的调整,比如自私、职业变动,甚至健康问题。通过他们说的话,塔兹韦尔和伯妮塔意识到他们所面临的挑战并不那么独特。

他们在短假中也学到了一些实用的沟通技巧,比如如何问一些帮助澄清事实的问题,如何公平地吵架。他们最喜欢的一个环节是关于性亲密的。洛里特斯夫妇解释说,令人满意的性生活是令人满意的关系所带来的结果。因为周末纪念的信息充满了神对婚姻计划的圣经经文,桑顿夫妇明白了为什么婚姻是一生之久的委身。

在那个周末,塔兹韦尔和伯妮塔还参加了一个特殊会议,讲员向与会夫妇们介绍了“家庭生活”专为已婚夫妇开设的查经小组(现在叫做婚姻的艺术®之连结系列)。那时真正的改变发生了。

塔兹韦尔说,“这对我们来说,是一个回应的呼召。我们夫妻二人可以同工,做一些带来改变的事情。”对伯妮塔来说,这是一个蒙应允的祷告。他们夫妻二人可以一起同工,帮助他人明白如何根据神的蓝图来建造婚姻。

参与服侍的夫妇倍增

桑顿夫妇开始了他们在婚姻方面的事工,他们开始在另外一对夫妻家里带领“家庭生活”的查经小组。塔兹韦尔回忆说,“我们跟一些已婚夫妇,还有正打算进入婚姻的人谈话,告诉他们我们开始这个‘浪漫的查经小组’。”如果被问及“这究竟有多浪漫呢?”他们就回答说,“我们保证这将提升你的性生活!”

查经小组很成功,他们接着带领了一个又一个的查经班。在塔兹韦尔和伯妮塔辅导其他夫妇的同时,一件惊奇的事情发生了。他们开始在自己的婚姻中努力改进沟通技巧,学会了如何解决他们之间的冲突,并把浪漫放在了优先地位。他们也学到了一起祷告的重要性。

但是桑顿并不仅仅满足于改进他们的婚姻和一次只带领一个小组而已,所以他们开始教导他人如何带领小组。

伯妮塔记得有一对夫妇,他们在教会很活跃,但是他们的婚姻在紧闭的门后却面临着很多挑战。这对夫妇完成了桑顿夫妇的小组查经系列后,塔兹韦尔和伯妮塔问他们是否愿意开始带领自己的查经小组。那个丈夫回答说,“哦,你不知道,我们不应该做那个的。我们不能成为领袖的。”

伯妮塔告诉他们,他们不需要是婚姻方面的专家,他们只需要根据学习手册去带领讨论而已。“你所要做的,就是同意成为一个协助者,仅此而已。”她解释说,他们只需要确保小组讨论是按照学习手册进行就可以了……“而且你们的婚姻会因此而受祝福的。”

这对夫妇同意带领小组了。不久之后他们给桑顿夫妇打来电话说,如果没有这个查经小组,他们就已经离婚了。“有人在教会里殷勤服侍,总是面带微笑,但是内心却正在经历一些非常困难的事情,”伯妮塔说, “‘家庭建造者’为他们带来了巨大的改变……因为他们学会了要同工,要沟通。在他们带领其他夫妇应用属灵的原则时,在他们听其他人的故事时,他们也会受到祝福的。”

寻找接班人

鲍勃•理查德森是“家庭生活”的同工。桑顿夫妇1993年首次参加周末纪念短假的时候,鲍勃就认识了他们。他说塔兹韦尔和伯妮塔总是在寻找可以使自己的服侍机会倍增的方法。“他们开始了一个事工,然后就希望有人会接他们的班,”他说,“他们在巴尔提摩地区的好几个教会里建立了 婚姻辅导事工。”

鲍勃说,在他们的带领下,巴尔提摩的新诗人浸信会教会中(New Psalmist Baptist Church)大概有800对情侣参加了“家庭生活”为订婚情侣准备的《为婚姻做准备》的课程。“每一对情侣,伯妮塔都留有记录,”他说,“而且很少有人没有完成这个课程。”

伯妮塔说她从未见过任何一个婚姻辅导工具像这个课程那般有效。“它很合算,也能改变生命,”她说道。她还说有很多人打来电话说,“我们现在都还会时不时复习一下《为婚姻做准备》这本书。我们吵架了,然后我们就回到书里,重温一下如何解决冲突的那些工具。”

当“家庭生活”在2011年发行了《婚姻的艺术》这一系列录像时,桑顿夫妇也马上就将其投入使用了。借着六个快节奏的部分,这一系列录像把广受敬仰的牧师和婚姻专家的教导,与真生命的见证、大街上的采访以及幽默的插图有趣地结合在了一起。

塔兹韦尔和伯妮塔在教会和宾馆里举行特别的《婚姻的艺术》周末。他们不断地挑战那些与会夫妇去带领自己的《婚姻的艺术》聚会。例如,有一对夫妇来参加了他们在初期举办的一次《婚姻的艺术》活动,后来这对夫妇不仅开始举行了自己的《婚姻的艺术》活动,而且在后来的聚会中也开始和桑顿夫妇一起做讲员了。

在信仰中走出去

“家庭生活”的主席丹尼斯•雷尼,认为桑顿夫妇是无数家庭的英雄。“他们很勇敢,在信仰中走了出去。他们开始的事工,是为那些绝望的人,为着那些在婚姻和家庭中没有策略、蓝图的人。”他也注意到,他们使用“圣经的真理,问心无愧,而且对人们有足够的爱,可以将真理告诉他们。”

然而桑顿这对谦卑的夫妇,却在自己事工的成功中一点都不居功。“我和塔兹会告诉你,这都是关乎耶稣基督的,”伯妮塔说,“这是圣灵的能力策划的一场事工,通过这事工,使人感恩、扎心、感动,人们得到的恩典太多,就想要把这个恩典分享出去。”

桑顿夫妇对那些跟随他们带领的所有夫妇都非常感恩。“这些夫妇,一个个都令人惊叹不已,他们帮助我们触摸到了数以千计的人,”伯妮塔说,“我们祈祷他们会继续触摸更多更多的人。”

他们在事工中的成功始于20多年前在信仰上迈出的一小步——当他们相信神要借着他们去改变婚姻和信仰传承。“神是婚姻的作者,”伯妮塔说,“当夫妻二人开始进入他在圣经中启示的蓝图……那他们就将得到坚固的婚姻!”

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